EU LI #18 | João Wesley: sua vida e obra - Mateo Lelièvre


Olá! Antes de começar essa resenha preciso confessar que, apesar de gostar muito de ler, nunca havia lido uma biografia antes. Por isso ler sobre a vida de João Wesley nessa obra de Mateo Lelièvre (traduzida por Gordon Chown, editora Vida) foi antes de tudo uma experiência nova pra mim. João Wesley desde sempre foi um personagem da história da igreja que me chama atenção, agora conhecendo melhor a sua história, meu interesse e admiração só aumentaram. Ele foi um verdadeiro herói da fé, um homem de personalidade autêntica e firme, característica que me marcou bastante e de fato, quando acabei de ler a sua biografia senti uma certa gratidão por essa oportunidade. Não pretendo aqui, resumir a obra, até mesmo por que seria algo complicado, o meu objetivo é compartilhar com você os pontos que considero ser os mais relevantes e claro, instigá-lo a também fazer essa leitura :)

O livro é dividido em 4 partes mais o prefácio e a introdução, que ajudam o leitor a tomar conhecimento da situação moral e religiosa da Inglaterra do século XVIII, quando surgiu João Wesley e seus cooperadores. As partes de I a IV são respectivamente: "A preparação", "O início da obra", "O progresso da obra" e o "Entardecer de sua vida".

Sobre a Inglaterra da época: "Era muito comum [...] ver um homem que se tinha embriagado em companhia dos amigos, ou passado a noite em orgias, fazer alarde das aventuras no dia seguinte, na presença de senhoras às quais professava grande respeito"(pg.10)

 

Mas quem foi João Wesley?
João Wesley foi o fundador do Metodismo, o homem que trouxe o reavivamento evangélico no século XVIII. Nasceu em 17 de junho de 1703 na casa pastoral de Epworth, Inglaterra. Seu pai Samuel Wesley era pastor Anglicano e sua mãe Susana Wesley uma mulher rígida e piedosa, para quem o crescimento espiritual dos filhos era ainda mais importante que seus progressos intelectuais.

A infância de Wesley foi marcada pelo zelo das instruções de sua mãe (saiba mais aqui e aqui), não ficando isenta de provações. Um episódio desta época que não poderia deixar de citar é o incêndio na casa da família em 1709. O pequeno Joãozinho ficou preso no interior da casa e por providência divina ele foi socorrido através de uma janela de um dos pisos superiores por um homem que subiu nos ombros de outro homem."Não é este um tição tirado do fogo." (pg.28)

Em 1720 Wesley iniciou seus estudos no "Christ Church College", Universidade de Oxford, permanecendo ali até sua ordenação em 1725 pela Igreja Anglicana. Apesar de já ser um "pregador", de ter uma vida religiosa desde a infância e o seu zelo quase acético e ritualista, o jovem Wesley não era de fato convertido a Cristo. Ele mesmo descreve seu estado:

"Descobri o que eu menos suspeitava, que, apesar dos meus esforços para converter os outros, eu mesmo não estou salvo. Tenho aprendido que me acho 'destituído da glória de Deus', o meu coração está inteiramente 'corrupto e cheio de abominação' e a minha vida inteira está nas mesmas condições, pois 'a árvore má não pode dar bons frutos'. Tenho aprendido que estando 'alienado da vida de Deus', sou 'filho da ira' e herdeiro do inferno; minhas obras, meus sofrimentos, minha justiça, longe de me reconciliar com um Deus irado, longe de servir para expiar o mais insignificante dos meus pecados (mais numerosos do que os cabelos da minha cabeça), não podem aguentar o olhar perscrutador da justiça divina sem antes serem purificados. Tenho aprendido que, levando escrita no meu coração a sentença da morte, e não tendo alguma desculpa para alegar, não me sobra outra esperança senão a de ser justificado gratuitamente pela redenção que há em Jesus; nenhuma esperança existe, se eu não a buscar e achar em Cristo, e for achado nele, não tendo minha própria justiça, que é segundo a lei, mas a que é pela fé em meu Salvador, a justiça que vem de Deus pela fé"

Entretanto em 1738 depois de alguns fatos - a influência dos morávios, sua viagem missionária à América do Norte - o doce Espírito Santo levou mais um pecador ao arrependimento:
"À noite, fui, contra a minha vontade, a uma pequena reunião na rua Aldersgate, onde ouvi a leitura do Prólogo de Lutero à Epístola de Paulo aos Romanos. Cerca das quinze para as nove, enquanto escutava a descrição feita da transformação que Deus opera no coração mediante a fé em Cristo, senti arder o meu ser de modo estranho. Senti que confiava em Jesus, e nele somente, para minha salvação; recebi a certeza de que o Senhor tinha apagado os meus pecados e Ele me havia salvado da lei do pecado e da morte" (pg.66)
A partir da sua verdadeira conversão, João Wesley com todo entusiasmo, segue a fazer a obra que Deus colocara em suas mãos: pregar o Evangelho. E isso implicou: pregações públicas (incomuns na época), agressiva "perseguição" principalmente do clero Anglicano, pedradas (literais), calunias, decepções, fome, perigos, longas viagens. Enfim, esse homem sabia sofrer e perseverar.

Na biografia de João Wesley encontrei um homem amável, generoso e trabalhador. Era firme e tranquilo de espírito, disciplinado - por mais de 60 anos acordou as 4 horas da manhã; por mais de 50 anos, pregou todas as manhãs, as 5 horas; esforçou-se em viagens difíceis, a maioria a cavalo, percorrendo cerca de 6750 quilômetros por ano. Seu ministério durou mais de 50 anos, tendo influência direta e indireta sobre milhares de pessoas. Escreveu vários livros que lhe renderam uma quantia expressiva, mas ele resolveu nada ter, distribuía toda a sua renda aos pobres. Esse soldado de Cristo morreu em 1791, com 87 anos de vida. Uma das suas últimas frases foi: "O melhor de tudo é que Deus está conosco" (pg. 338). 

Impressões finais
Essa foi uma das minhas melhores leituras do ano, a vida de João Wesley é inspiradora. Achei muito interessante como ele e seu amigo George Whitefield - um grande pregador do século XVIII - que era calvinista lidaram com as diferenças teológicas, pois permaneceram grandes amigos mesmo sabendo das suas diferenças doutrinarias e implicações. Me chamou muito atenção também, a disciplina de vida deste homem, sua simplicidade e amabilidade. Enfim, considero uma leitura imperdível para quem se interessa pela história da Igreja e heróis da fé. Minha única ressalva é a linguagem um pouco difícil, mas que vale o esforço. Leia mais^^  


Título: João Wesley, sua vida e obra
Autor: Mateo Lelièvre
Tradutor: Gordon Chown
Editora: Vida
Ano edição: 1997
Nº páginas: 373
Classificação:★★★★★


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